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清少納言といえば、『枕草子』の作者として知られていますね。
 
作家のイメージが強い彼女ですが、「平安時代」に活躍した女性官吏です。
女房(女官のこと)として、一時期、宮廷で勤めていました。
 
今回は、「清少納言」の生涯と人間関係について、紹介します。

 

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清少納言とは

 
 
清少納言は、摂関政治隆盛の平安中期、一条天皇の中宮(後の皇后)「定子」に仕えました。
 
「定子」は美しく聡明な主人で、そのサロンは大いに賑わい、清少納言ほか才気あふれる女性たちが、知的遊戯を楽しむ場だったようです。
 
清少納言は、学問(漢学)、和歌の名家に生まれます。
 
父は「梨壺の五人」の1人で有名歌人の清原元輔で、曽祖父は『古今和歌集』の代表的歌人・清原深養父です。
 
本人、父、曾祖父すべて『小倉百人一首』に歌が選ばれています。
↓  ↓  ↓

「百人一首」62番・「清少納言」の和歌
 
「百人一首」42番・「清原元輔」(父)の和歌
 
「百人一首」36番・「清原深養父」(曾祖父)の和歌
 

清少納言の特徴

 
「清少納言」という呼び名は、「清」原家出身で「少納言」という位の身内がいたからと考えられます。
 
本名は、清原諾子(なぎこ)だったのではといわらます。
 
彼女は、学者の家の娘という恵まれた環境で生まれ、さらに英才教育を受けて、その才能に磨きをかけます。
和歌だけでなく、当時は女性が学ぶことはほとんどなかった白楽天などの「漢詩」の教養もありました。
 
15歳ごろ、橘 則光と結婚しますが、約10年後に離婚します。
2人の間に生まれた息子・橘 則長も歌人として知られる人です。
清少納言は、その後、藤原棟世(ふじわらのむねよ)という人と再婚します。
 
27歳頃、関白・藤原道隆にその才を評価され、その娘で一条天皇の中宮の「定子」に仕えることとなります。
 
宮廷に上がっても、豊かな和漢の才に加え、勝ち気で明るい性格、機知に富む対応などで「定子」に重用されて、時の才子、藤原公任や藤原行成などとも堂々と張り合ったといわれます。

 

紫式部との関係

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清少納言は、一条天皇の初めの中宮「定子」(道隆の娘)に仕えました。
そして、紫式部は一条天皇の次の中宮「彰子」(道隆の弟・道長の娘)に仕えました。
 
仕えた女主人が、権力的にライバル関係にあったわけですが、2人が宮廷にいた時期はわずかにズレていて面識はなかったようです。
 
清少納言は1001年に宮廷を去り、紫式部が宮廷に上がったのは1005年といわれます。
 
しかし、噂は聞き及んでいたようで、紫式部は清少納言のことを「したり顔にいみじう侍る人」(『紫式部日記』)などと酷評しています。
「得意顔で偉そうにしている人」ってことです。( ̄▽ ̄)

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「枕草子」

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『枕草子』は、鴨長明の『方丈記』、吉田兼好の『徒然草』と並ぶ日本三大随筆の1つです。
 
自然や人を鋭く観察し感じたことを、素直に表した300ほどのエッセイ集です。
 
「春はあけぼの」
「夏は夜」
「秋は夕暮れ」
「冬はつとめて(早朝)」

 
有名な「冒頭」は、四季それぞれのもっとも映える時間帯を挙げています。
鋭い感性を感じさせます。
 
『枕草子』の大きな特徴は、「定子」の素晴らしさをとにかく称えているところと、没落していく定子の様子を一切感じさせないところです。
これは、間違いなく清少納言が意図したところです。
 
「定子」の父は、栄華を極めた中関白家(なかのかんぱくけ)の藤原道隆です。
 
しかし、清少納言が宮廷で勤めて1年もたたないうちに道隆は病死します。
すると、中関白家の栄華はあっという間に崩れ去り、権力は弟の藤原道長に移ります。
 
その後、「定子」は、兄が左遷されて母を失くし、一条天皇の寵愛を頼むほか、孤立無援の状態になってしまいます。
 
しかし、『枕草子』には、そのような暗い政治的背景は、描かれていません。
 
華やかな宮廷生活、「定子」を中心としたたおやかなサロンの風景、そこでの機知に富む知的遊戯の数々・・・。
 
現実の一部分のみを切り取った一種の虚構、これは、まさしく清少納言の作家としての資質を物語っています。
 
清少納言は、後世の人々に、明るく聡明で美しい「定子さま」のイメージを定着させたかったのかもしれません。
 
私たちが、皇后「定子」という名を聞いて思い浮かべるのは、やはり『枕草子』の中の彼女の姿でしょう。

 

清少納言の簡単年表


 
清少納言の正確な生没年は、不明です。
記録によると、966年から1025年ぐらいではないかと推測されます。
 
● 966年頃
中流の貴族で歌人として名高い清原元輔の娘として生まれる。
 
● 981年頃(約15歳)
橘則光(たちばなののりみつ)と結婚。
10年ほどで離婚する。
 
● 993年(約27歳)
中関白・藤原道隆から娘・定子(当時17歳)の教育係になるように頼まれます。
 
● 995年(約29歳)
定子の父・藤原道隆が亡くなり、道隆の弟・藤原道長が権力を握る。
 
● 1000年(約34歳)
定子が出産時に崩御。
清少納言、宮廷を去る。
夫・藤原棟世と共に摂津国へ下ったといわれる。
 
● 1025年頃(約59歳)
死去。

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