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こんにちは、このかです。
 
宮沢賢治の作品は、不思議系ばかりでなく、社会の問題や人の生き方を童話という形で取り上げたものも、たくさんあります。
 
今回お伝えする『猫の事務所』もその1つ…。
 
タイトルだけ聞くと、猫が何かの事務所を開いているかわいらしい雰囲気なのかなと、思うかもしれません。
 
でもでも、この話、「かま猫」という猫がいじめられる、哀しいお話なのです。
 
人間の「宿命」や「性(さが)」はどうしようもないと、突きつけられる作品ですよ。

 

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『猫の事務所』のあらすじ(思いっきりネタバレ)

 

 
『猫の事務所』は、たった14ページの短いお話です。
(「新編 銀河鉄道の夜」新潮文庫)
 
猫の第六事務所は、多くの猫がそこで仕事をしたいと思う人気の職場でした。
 
そこで働いているのは、黒猫の事務所長と4人の書記たちです。
第一書記は白猫、第二書記は虎猫、第三書記は三毛猫でした。
 
そして、第四書記は竃猫(かま猫)です。
 
かま猫というのは、他の猫のような色による種別ではありません。
かま猫は、生まれつき皮が薄かったので、寒くて夜にかまどの中で眠る癖がついている猫なのです。ですから、いつも煤(すす)だらけで汚いのでした。でも、かま猫は優秀でした。それで、他の書記たちから、嫌われ嫉妬されていたのです。
 
かま猫は、なんとかみんなと仲良くしようとがんばりますが、うまくいきません。でも、事務所長だけは、かま猫に好意的で、かばってくれました。
 
でも、悲しいことに、その事務所長も、あてにならなくなったのです。

 

朗読の動画です。12:00ぐらいから聞くと、お判りいただけます。
 
 
あるとき、かま猫は風邪を引いて、1日仕事を休んでしまいました。そのとき、三人の書記が、事務所長にあらぬことを吹き込んだのです。事務所長は、彼らの言った嘘を、信じてしまいます。
 
 
次の日、かま猫が事務所に行くと、みんなの態度が一変していました。
 
 
かま猫が、がんばって作った「原簿」は、白猫の手に渡っていて、仕事ができません。そして、みんなに完全に無視されています。
 
お昼過ぎになると、とうとう今まで堪えていたかま猫の目から涙がこぼれます。
かま猫は悲しくて悲しくて、しくしく泣きだしますが、みんなは完全に無視して、面白そうに仕事の話をしているのでした。
 
 

 
 
もおおお、かま猫が、可哀そうだーーーーー!!!!!
 
 
小さな組織内で完全にシカトされるって、想像しただけでも辛いですよ。
自分の存在を、消されるようなものです。
 
「お前など、いなくてもいい」
「お前がいなくても、仕事にはなんの支障もきたさない」
 
そう、言われているようなもんです。
 
人間の本質、残酷さが、見事に風刺されています。
 
三人の書記は、かま猫が嫌いで、かま猫の仕事を奪いたいと思っている者もいたし、事務所長はもともと悪い人ではないものの、考えが浅くて短絡的です。
 
そして、この残酷さは、間違いなく人間の本性です。
怖ろしいです。
 
 
かま猫は、それから晩方まで、一人で泣いたり泣き止んだりを繰り返してしましたが、みんなは素知らぬ顔で、面白そうに仕事を続けていました。
 
 
一日中、無視する気だよ、この人たち・・・ 。
 
 
ここで、ラスボス・獅子の登場です!

 
 

 
 
事務所の様子をコッソリ見ていた獅子は、激怒して「解散を命ずる!」と、一喝したのでした。そして、最後の一行に続くのです。
 
「ぼくは半分獅子に同感です。」

 
 

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「半分同感」に差別・いじめ問題の難しさが見える

 

 
この話は、職場での差別といじめ、パワハラがテーマです。
 
100年も前に書かれたとは思えないほど、現代的な感じがしますねー。
かま猫と「同じ涙」を流している人は、今でもたくさんいると思います。
 
人間の本質は、変わらないということですね。
 
でも、かま猫がかま猫なのは、彼のせいではありません。
変えることのできない「宿命」「業」なのです。
 
差別の原因がそこにあるなら、この事務所が廃止になっても、かま猫の「業」は、彼が生きている限り続きますね。
 
そして、彼は職を失いました。
 
獅子のしたことは正義だけれど、問題の根本的な解決にはなっていません。
だから、半分だけ同感なのかなって思います。
 
 
この最後の一行がね、すごく宮沢賢治らしいと思うんですよ。
 
童話だからって、安易にハッピーエンドにはしない・・・
人間の問題は、そんなきれい事では済まないから・・・
 
だから、私たちは、こういう話を読んで、いろいろ考えることが大切なのだと思います。
 
自分が「かま猫」だったり、身近に「かま猫」がいたりする人は、たくさんいると思いますから。

 
 
 
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