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こんにちは、このかです。
 
夏の和菓子屋さんは、葛餅やわらび餅など、ツルンとした涼しそうな商品が並びます。でも、お盆を過ぎると、ずんぐりもこもこした秋のお菓子が登場しますね。
 
おいものあんこや栗あん、たれがたっぷりついたみたらし団子におはぎ。
 
私は、この「おはぎ」が大好きなんです。
昔、おばあちゃんが、よく作ってくれたんです。
 
 
おはぎは、ぼたもちと呼ばれることもありますね。
おはぎとぼたもちが実はおなじものだというのは、ご存知の方も多いのではないでしょうか?
 
春と秋の彼岸の花を呼び名にしたもので、実際には、ほぼ同じものです。
春は「牡丹」でぼた(ん)もち、秋は「萩」でおはぎですね。
 
今回は、このあんで包んだおもちについてお伝えします。

 

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おはぎとぼたもちは、なぜ彼岸に食べるの?


 
 
古代から、小豆の赤い色には、邪気払い・厄除けのおまじない効果があると信じられていました。小豆を使った食べ物は、縁起のよいものと考えられていたんです。
 
そして、それが、お彼岸時の「先祖の供養」と結びついて、あんこを使ったお菓子をお供えし、そのお下がりをいただく風習が次第に生まれたのです。
 
また、仏教では、「彼岸」は悟りの境地を示すもので、苦しみに満ちた「此岸」と対になる言葉として使われました。
 
もちもちした白い半分お米のようなおもちをあんこでくるんだものを、「彼岸」や「四十九日の忌明け」に食べる風習が定着したのは、江戸時代です。
 
今、風習として伝わる食文化の多くは、江戸時代にできたものなんですよ。
 
春の彼岸は農作業が始まる時期、秋の彼岸は収穫の時期にあたるので、「農業の神様」への捧げものという意味もあったのです。
 
農耕民族ならではの考え方ですね。

 

おはぎとぼたもちの違いは?

 

 
「おはぎ」と「ぼたもち」は基本的に同じものです。
でも、細かく考えると、ちょっと違うところがあるんですよ。

 

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春夏秋冬4つの呼び名があったんだって!

 
 
「ぼたもち」は牡丹の花が咲く時期、つまり春の彼岸に食べるものです。
小豆の粒をまぶしている状態が、牡丹の花弁に似ているところから、名づけられたのだそうです。
 
「お萩」は萩の花が咲く時期、秋の彼岸に食べるものです。
小豆の粒が小さい花をたくさんつける「萩の花」の様子に似ているから、つけられたのだとか。
 
この季節による呼び名は、春と秋だけでなく、実は、夏と冬にも存在したのだそうですよ。
びっくりです!
 
夏に食べるおはぎを「夜船(よふね)」
冬に食べるおはぎを「北窓(きたまど)」と呼ぶそうです。
 
なんか、全然実物と結びつきませんね~。
この夏冬2つの呼び名は、おもちのつき方に由来するのだそうです。
 
おはぎは、お持ちと違って「ぺったんぺったん」何度もつく必要がありません。
米粒がちょっと残っていますよね。
 
それが隣に住む人には、いつついたのかわからない「つき知らず」の餅といわれたのです。
 
その「つき知らず」を「着き知らず」に掛けて、夜の船がいつ着いたのかわからない「着き知らず」という意味になり、「夜船」とよばれるようになったのでした。
 
なんか、すごくぶっとんだ発想だなあと思いませんか? 
面白いです。
 
冬の「北窓」も、似たような理由なんですよ。
冬の空は北の窓からは月が見えない「月知らず」なので、「北窓」と呼ばれたのでした。
 
どちらも美しい名ですね。
四季折々の美しさを感じる日本人のこころが、生み出したものと分かります。

 

あんこ粒が、ちょっと違うのです

 

 
おもちに使うあんこには、「粒あん」と「こしあん」があります。
そして「おはぎ」には「粒あん」、「ぼたもち」には「こしあん」が使われます。
 
この違いは、あんの材料である小豆の収穫時期に関係があるのです。
 
秋のお彼岸は、小豆の収穫期とほぼ同じなので、とれたての柔らかい小豆をそのままあんにできます。柔らかい皮も一緒につぶして使えるから、粒あんになります。
 
春のお彼岸は、冬を越した小豆を使うことになるので、小豆の皮は固くなっています。固くなった皮をそのまま使うと食感が悪くなり美味しくないので、皮を取り除いた小豆を使うため、こしあんができるのです。
 
でも、今では保存技術の発達や品種改良により、一年中、品質のよい小豆が手に入るようになりました。ですから、この区別は、今ではもう、あまり意味のないものになっているんです。
 
また、今は全国的に和菓子屋さんで売られる名称が「おはぎ」なので、この名称が定着しつつあります

 

おわりに


 
おはぎやぼたもちは、素朴な和菓子で美味しいですね。
 
このかは和菓子好きなので、しょっちゅう和菓子屋さんに行きますが、和菓子には季節感が感じられるものが多いです。
 
姿かたちも名称も、その季節の風物詩の1つとなっています。
 
今では一年中「おはぎ」の名で売られることが多いですが、やはり春のお彼岸には「ぼたもち」とよびたいですね。

 
 

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