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あなたは初詣でお参りに行く神社は、毎年決まっていますか?
神社にはいろいろな呼び名がありますね。「神社」「神宮」「大社」「天満宮」など。

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例えば、とても歴史のある「伊勢神宮」と「出雲大社」、「神宮」「大社」と呼び名が異なります。それぞれ、やはり意味があるのです。これらの名称は神社名につく照合のことで「社号」といいます。それぞれの社号を用いるのには、基準があります。

「○○神宮」

「○○神宮」の社号を付されている神社は、皇室の祖先神をお祀りしています。

例)東京 明治神宮ー明治天皇
京都 平安神宮ー桓武天皇・孝明天皇
奈良 樫原神宮ー神武天皇

伊勢の神宮は、正式名称が「神宮」です。
現在、単に「神宮」といえば、この伊勢神宮を指します。

この社号を持つ神社は、限られています。かつては「神宮」(三重)と「鹿島神宮」(茨城)、「香取神宮」(千葉)だけでした。また、「宮」の社号を持つところもあり、これは「神宮」と重なります。「筥崎宮」(福岡)のように、古くから呼称として用いられている神社もあります。

「○○大社」

古くは「大社」(おおやしろ)といえば、大国主命(オオクニヌシノミコト)を祀る「出雲大社」(島根)だけでした。

天照大神(アマテラスオオミカミ)の命を受けて、天孫である邇邇芸命(ニニギノミコト)がこの日本の地に下られたときに「国譲り」を行った大きな力を持つ「国つ神」です。

明治以降戦前まで、「大社」の称号は、この「出雲大社」のみに用いられたことからも、その偉大さがわかります。

戦後になり、広く全国から崇敬を集める格式高い他の神社でも用いられるようになりました。

例)諏訪大社(長野)
伏見稲荷大社(京都)
春日大社(奈良)
住吉大社(大阪)
熊野本宮大社(和歌山)

すべて全国に社のある大きな社です。

「○○神社」

「神社」はその略称である「社」とともに、一般の神社に対する社号として用いられます。

「神宮」は、天皇家のご先祖がご祭神であるとか天皇家にゆかりの神社で、「大社」は全国に信仰が広まっている格式高い大きな神社のことを指すのです。

それでは、他にもよく信仰されている神社についてみていきましょう。

お稲荷さん=「稲荷神社」

稲荷神社は、日本でもっとも数が多い社といわれます。その総本社といわれるのが京都の「伏見稲荷大社」です。
主祭神は「宇迦之御魂大神」(ウカノミタマノオオカミ)

「赤い鳥居と狐」がシンボルです。稲荷伸は稲作の神で、狐を神の使いとみなします。稲作=食物の神様であり、後に商売繁盛の神としても崇拝されるようになりました。

天神さん=「天満宮」

俗にいう「天神さん」とは、「天満宮」「天神社」「菅原神社」などを指します。

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ご祭神は、「菅原道真公」です。
その代表的な神社は、福岡の「大宰府天満宮」と京都の「北野天満宮」です。菅原道真が「梅」を愛したため、境内には梅の花が多く見られます。

菅原道真は平安初期の人で、学問、詩歌に優れ、政治的には右大臣にまで上り詰めましたしかし、その才能を恐れた左大臣・藤原時平などにより、無実の罪に問われ九州に左遷されてしまいます。左遷されるときの道真の俳句が残っています。

「東風(こち)吹かば 匂ひおこせよ 梅の花
主人(あるじ)なしとて 春な忘れそ」

(春になって東の風が吹いたら、
その風にのって(大宰府)まで花の香りを届けておくれ 梅の木よ
主がいなくなったといって、春を忘れないでほしい)

そして、二年後、菅原道真は無実を訴えたまま亡くなります。

すると、都では立て続けに災害が起こるようになりました。菅原道真を追いやった藤原家の人々が次々に亡くなり、宮中に雷が落ちる事態まで発生したのです。人々は、その災害を菅原道真の祟りと考えました。そして、帝は再び道真を右大臣の階級に戻し、太政大臣の位を贈るなどして、その魂の怒りを慰めようとしました。

そんな時代背景の中で、人々は菅原道真が、天変・転校を司る「火雷天神」になったと考えたのです。

天神さんは、始めは「天変の神」と恐れられていましたが、次第に、「和歌や詩歌の神」として、そして、江戸時代になると「学問の神様」として寺子屋などに祀られるようになりました。

今も「学問の神様」として、受験シーズンは、特に参拝客でにぎわいます。

八幡さん=「八幡宮」

八幡神社は、ほぼ全国的に存在します。
主祭神は「八幡大神」(応神天皇、誉田別尊)です。起源は大分県宇佐市に鎮座する「宇佐神宮」です。

平安時代になると、国家の守護神として都の裏鬼門の地に鎮座するよう勧請されました。これが現在の「石清水八幡宮」です。「石清水八幡宮」「鎮護国家の神様」とされ、今では、伊勢の神宮に次ぐ「第二の宗廟」と称されています。

この岩清水八幡宮で元服式をあげたのが源頼家です。源家は源氏の棟梁として八幡神を氏神とします。そして後に、頼朝が幕府を開いたとき、鎌倉に勧請して幕府の守護神としました。それが現在の「鶴岡八幡宮」です。
以後は、武士の守護神として各地で祀られるようになりました。

 

それぞれの神社に、様々な時代の人々が歩んだ歴史があるとわかります。

 
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