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お正月が近づくと、スーパーの食品売り場にも
「鏡餅」が並ぶようになります。

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子供の頃、手書きの年賀状にお正月らしいイラストをと、鏡餅を描いたのを覚えています。
お正月らしさを表すモチーフの一つにもなっているのですね。

鏡餅は、お餅が二段になっていて上に橙を乗せるという、
おもしろい形をしていますね。
あの形にも、何か大きな意味があるのでしょうか。
気になります。

鏡餅は歳神様への最高のプレゼント

歳神様をお招きするとき、もっとも大切なのは収穫物をお供えすることです。
歳神様は、穀物の神様です。
その歳神様に捧げる最高の供物は「米」なのです。
お米こそ日本人にとって絶対的な力の元、特にもち米はパワーの源なのですね。
昔の人々は、なによりもお米が豊作であるように神様にお願いし、最高の供物として鏡餅をお供えしました。
大切なおもちをさらに丸くして二つに重ね、ますますめでたく祝おうというのが、お正月の鏡餅なのです。

鏡餅には歳神様が宿る?

歳神様は空から門松に舞い降りて、松の内が過ぎるまでしめ縄や鏡餅にいるといわれています。鏡餅の「鏡」は何を意味するのでしょう。お餅を神の御霊や鏡の形(古代の鏡は丸形だたった)を形どったものだからという説があります。日本人は古くから、鏡は人の心を映し神の霊が宿ると考えていましたから。

鏡餅は、三方に裏白とゆずり葉を乗せて丸いお餅を二つ重ね、昆布を正面に垂らし、一番上に橙を乗せますね。
裏白、ゆずり葉、昆布、橙、しめ飾りに用いられているものと同じです。

歳神様は、これらの縁起物のあるところに宿るということなのでしょう。

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鏡餅を飾る場所

一番立派なものを床の間や玄関先に中ぐらいの大きさのものを仏壇や神棚に一番小さめのものを台所やご家族の部屋などの大事な場所に飾るというのが一般的な風習です。

鏡餅を飾る日

鏡餅を飾る日は、お正月の準備期間であれば早くとも問題はありませんが、12月28日が最適とされています。
理由は、門松やしめ飾りと同じになります。

門松、しめ縄、鏡餅とみてきましたが、これらを飾る28日や30日が仏滅だったとしても、問題ありません。

そもそも大安や仏滅という六曜は、中国の思想に基づくものです。
古代から行われている日本の神事とは、まったく関係ありません。

つまり、気にする必要なんてないということです。

歳神様とはどんな神様?

「正月事始め」「お正月の飾り」についていろいろみてきましたが、すべてが新年に歳神様をお迎えするためのものだったのですね。
昔からずっと伝えらえ、守られてきたものには、ひとつひとつ意味があるとわかりました。

では、お正月にやって来る歳神様とは、一体どんな神様なのでしょう。
そう、歳神様は、ずばり「お米の神様」です。
農耕民族だった日本人の主食、最も大切な稲作を司る神様だったのですね。

こうして見ると、とても納得できます。
古代の日本人が、毎年、新年に最も家に来てほしい神様は?と考えると、お米の神様よりほかはないでしょうから。

 
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