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「花祭り」という言葉を、聞いたことがあるでしょうか。
 
日本人は、なんとなく代々「仏教徒」という感じの、宗教に関心が薄い人が多いです。(←管理人のことです^^;)
 
「仏教行事」はキリスト教の行事に比べて、イベントとして取り上げられることは少ないですね。
 
もしかしたら、クリスマスやハロウィンのように軽いノリで行うべきでない厳かな物と思う人が多いのかもしれません。
 
そうだとすると、やはり日本人の多くは、仏教に対して真摯な気持ちを持っているのでしょう。
 
今回は、仏教行事「花祭り」について、お話しします。

 
 

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花祭りは、仏陀の誕生日

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「花祭り」は、仏教の開祖、釈迦(仏陀)の誕生日を祝う日です。
 
ですから、毎年、決まった日に行われます。
 
そのお釈迦様の誕生日は、「4月8日」です。
 
「花祭り」は、もともと「灌仏会(かんぶつえ)」と呼ばれていたものの別名です。
 
「降誕会(ごうたんえ)」
「仏生会(ぶっしょうえ)」
「浴仏会(よくぶつえ)」「龍華会(りゅうげえ)」
「花会式(はなえしき)」
 
などともよばれます。
 
そして、「花祭り」は、日本だけでなく、インド、中国など他の仏教国でも、古くから行われています。
 
日本で初めて行われたのは、記録によると、推古天皇の時代(606年)とされています。

 

釈迦(仏陀)の誕生

 
「釈迦」は、「お釈迦様」と親しみを込めて呼ばれることが多いです。
インド名は、「ゴータマ・シッダッタ(シッダールタ)」、
中国に渡り「仏陀(ブッダ)」「釈迦(ジャカ)」と呼ばれるようになりました。
 
ここでは、お釈迦様と呼ぶことにします。(´・ω・)
 
お釈迦様は、紀元前7世紀~紀元前5世紀ごろに、インド北部の「ルンビニー園」という花園で生まれました。
 
お釈迦様の母・マーヤは、当時の習慣で、出産のため生家へ向かう途中、この「ルンビニーの園」で休憩します。
 
そして、無優樹(ムユージュ)の花びらに触れたとき、急に産気づいてお釈迦さまが生まれたという伝説があるのです。

 

天上天下 唯我独尊

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お釈迦様は、生まれてすぐに立ち上がり、東西南北それぞれに7歩あゆみ、右手をあげて「天」を指し、左手で「地」をさし、「天上天下 唯我独尊(てんじょうてんげ ゆいがどくそん)」と言いました。
 
「天上天下 唯我独尊」とは、「生きとし生けるものすべてが、尊い命を持っている」という意味です。
 
お釈迦様の母・マーヤは、お釈迦様を出産後7日目に他界しました。
 
自然界には、命が命を産み育てる、つまり、すべての生き物は「他」を生かし、「他」に生かされているという大原則があります。
すべての命がお互いを支え合って生きているのです。
 
「天上天下、唯我独尊」とは命の尊厳と、すべての生命が共生していることを讃え喜ぶ言葉でもあります。
 
お釈迦さまはシャカ国の王子として生まれましたが、29歳のとき出家します。
その後、35歳で悟りを開いて「仏教の開祖」となりました。
 

 

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花祭りの由来

 
花祭りは、インド・西域で行われていた仏教行事が、中国を経由して日本に入り、アレンジされたものと考えられます。
 
その起源は、インドの仏像や仏塔の周りをまわりながら礼拝する「行道」や、輿に仏像などを乗せ行列を組んで寺の外を練り歩く「行像」という行事だったといわれます。
 
日本で最も古い仏生会は、奈良の法隆寺の聖霊会(しょうりょうえ)です。

「甘茶」をかける理由

 
花祭りには、花御堂に誕生仏(釈迦像)をまつり、それに「甘茶」をかけて祝います。
 
お釈迦様が誕生したとき、9頭の竜(八大竜王)が天からやってきて「香湯」を注ぎ、それを産湯にしたという言い伝えがあるのです。
 
竜の「香湯」は伝説上のものなので、中国では代わりに「香味料入りの糖水」が用いられました。
 
日本では、江戸後期から、産湯にあたるものとして灌仏桶に「甘茶」を入れ、ひしゃくで誕生仏(釈迦像)に「甘茶」をかけるようになりました。

 

甘茶とは

 
甘茶は、ヤマアジサイの変異種「アマチャ」の若葉を煎じて作られます。
 
葉を蒸して揉み乾燥させることで、砂糖の200百倍~1000倍もの甘味成分が生成されるそうです。
 
含まれる甘味成分は、「フィロズルチン」「イソフィロズルチン」というものです。
 
お茶特有のダイエット・美容効果、抗アレルギー作用などがあり、市販されています。
 
手軽なティーパックにもなっているようですよ。
↓  ↓  ↓

 

おわりに

 
「花祭り」(降誕会)は、「お釈迦様の誕生日をお祝いする」にとどまらず、「生きとし生けるものすべての命の尊さと、共生の大切さを讃える日」なのですね。
 
「花祭り」に行われる地方の風習は、年々なくなりつつあります。
 
今では、「仏教寺院」で行われる行事というイメージがありますが、昔は、地方の人々の生活に密接に関係した「年中行事」の1つだったようです。

 

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